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【祝】本州と北海道を結ぶ北海道新幹線がついに開業!

2015年06月07日(日)/函館


北海道新幹線

北海道新幹線がついにこの日(3月26日)に開業いたしました。寝台特急カシオペアやはまなす廃止という犠牲は伴いましたが、新幹線開通は道民にとって大変喜ばしいことだと思います。今日は開業に伴いたくさんの方が駅のホームに集まったそうです。

そんな北海道新幹線とは、ご存知の通り新青森から札幌まで、東北と北海道を結ぶ約360kmの区間を走る新幹線のことをさします。その内、道側の始発駅となる新函館北斗駅(北海道北斗市)と新青森の区間が開業で、残りの区間、つまり 新函館北斗~札幌間は、平成42年度末(2030年度末)開業予定となっています。
しかし、考えてみてください。この開業した区間、新函館北斗駅(北海道北斗市)と新青森を結ぶ149キロはほぼ青函トンネル。海の底にあるのが青函トンネル。当然、工事も難航します。新幹線開業計画を立てたのが43年前。それが、今やっと開業したというのは、歓喜の習慣ですよね。

この北海道新幹線の開業が、北海道への観光客の増加に寄与し、北海道の各地域がさらに活性化してくれれば嬉しいです。それでは、北海道新幹線のことをもう少し詳しく見ていきましょう。

 

北海道新幹線開業のメリット

北海道新幹線開業のメリット

◇時間が大幅に短縮される

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新幹線が開業すると、今まで函館から青森まで約2時間かかったところが約1時間に短縮。仙台までは約2時間37分で行くことができ、東京までは約4時間9分でいけるようになります。
北海道新幹線の最高速度は時速260km/h。北海道を走っている特急と比べると、特急の時速は約120km/hであることから新幹線の最高速度は特急列車の倍以上。速く走るために流線型のボディになっており、線路の幅も在来線より広くなっています。
そのため青函トンネルなど在来線との共用区間ではレールが3本敷いてあるのです。

◇最寄駅のビジネスが活性化

新函館北斗駅

新函館北斗駅

出典:www.city.hokuto.hokkaido.jp

ビジネスの面でも函館と青森の交流がこれまで以上に盛んになります。北斗市にある新函館北斗駅では、北海道の新たな玄関駅として、訪れた方に道南地域の自然を感じてもらうため。駅舎には道南スギが使われており、トラピスト修道院へ続くポプラ並木をイメージした大きな柱などが駅舎の特徴となっています。

木古内駅

木古内駅

出典:hokkaido-aomori.info

また、木古内町の木古内駅で外壁のデザインは、津軽海峡の浜辺に波が打つ寄せる様子と、たくましく生きる人々と木々をイメージしたものになっています。

奥津軽いまべつ駅

奥津軽いまべつ駅

出典:www.pref.aomori.lg.jp

さらにこの新幹線の開通に伴って新しい駅が実はもう一つ、青森県側にもできました。それが奥津軽いまべつ駅で、今別町のシンボルの青函トンネルをモチーフとした外観など、北海道とのつながりをイメージして作られています

北海道新幹線の特徴

シロハヤブサ

出典:netabonatotoro

北海道新幹線の車輌の名前はH5系となっています。これは東北新幹線のE5系をベースにしたもので、兵庫県にある工場で作られました。
北海道新幹線の一番の特徴は、横に入っている紫色のラインで、この色はラベンダーやライラックなど北海道をイメージさせることから採用されたとのこと。北海道新幹線の愛称は東北新幹線と同じ「はやぶさ」と「はやて」で、東京・仙台~新函館北斗間がはやぶさ、盛岡・新青森~新函館北斗間がはやてとなっています。
ちなみに車輌にも付けられるシンボルマークは「北海道の雄大さ」と北海道へも飛来する「シロハヤブサ」をモチーフにしたデザインになっています。

新幹線の車内はどんな感じ?

北海道新幹線

出典:www.asahi.com

車内はどんなふうになっているかというと「普通車」は横一列に5つのシートが並んでいて、全席に電源コンセントがあります。そのためパソコンなどの利用もでき、落ち着いた雰囲気と開放感のある室内でゆったりとした旅が楽しめます。床には北海道らしく雪の結晶がデザインされています。

北海道新幹線

出典:www.asahi.com

「グリーン車」は4つのシートが並び、床には流氷の海明けをデザインしたカーペットが敷かれていて、ゆったりとした優雅な時間が過ごせます。パソコンやドリンクなど目的に合わせた2つのテーブルや、読書灯内臓のシートなど実用性も兼ね備えています。

北海道新幹線ならではの特別シート「グランクラス」が見所

北海道新幹線

出典:www.jrhokkaido.co.jp

そして絶対に見逃がせないのが北海道新幹線ならではの特別シート「グランクラス」。飛行機で言うところの「ファーストクラス」のようなもので、白いシートをメインに格別なゆとりと心地良さに配慮した車両でシートも横に3列とゆったりと過ごせるスペースになっています。床には、津軽海峡や函館湾を想い描いたブルーのカーペットが敷かれ、シートには自由に角度の変えられる読書灯のほか、リクライニングの細かい操作やアテンダントの呼び出しもできるコントロールパネルがついています。そのほか女性専用の化粧台や多目的室を備えるなどとても利用しやすくなっています。


いかがでしたでしょうか?北海道新幹線の 新函館北斗・札幌間はまだ着工途中ですが、本州から新函館北斗駅までは新幹線でこの日(3月26日)に結ばれました。皆様も機会があれば、是非北海道新幹線に乗ってみてくださいね!